Paul Azinger: Nhà vô địch Major dũng cảm chiến thắng căn bệnh ung thư

Paul Azinger từng ghi dấu ấn tại Ryder Cup với tư cách gôn thủ xuất sắc cũng như 1 người đội trưởng tài năng và sau đó anh bắt đầu cùng sự nghiệp bình luận viên golf trên truyền hình.
Paul Azinger ghi dấu ấn nhiều nhất bởi niềm đam mê và sự mãnh liệt mà anh ấy mang đến Ryder Cup. “Các trận đấu dường như đã ngấm vào máu của người đàn ông này” đội trưởng châu Âu – Tony Jacklin nói về Azinger. “Azinger càng đối đầu với các đối thủ đáng gờm thì anh ấy càng chơi hay. Ngay cả Seve Ballesteros, người có thể khiến các golfer khác e ngại, cũng không thể làm Paul ngần ngại.”
Azinger đã đánh bại Jose Maria Olazabal trong trận đối đầu tại Ryder Cup năm 1991. Với tư cách là đội trưởng được chọn vào năm 2002, Azinger đã thành công tại hố cuối cùng trong vòng đối đầu với Niclas Fasth. Và vào năm 2008, với kinh nghiệm dạn dày của mình, tại giải Ryder Cup anh ấy dẫn dắt Đội tuyển Hoa Kỳ giành chiến thắng tương đối dễ dàng và đây cũng chiến thắng duy nhất của đội tuyển này trong suốt 12 năm từ 2002 đến 2014.
Azinger bắt đầu được làm quen với golf khi mới 5 tuổi. Nhưng không giống như các pro khác, anh không thể hiện quá xuất sắc khi còn bé. Azinger đã không vượt qua được 40 gậy trên 9 lỗ cho đến khi anh học năm cuối trung học. Anh đã tốt nghiệp Đại học Bang Florida, và chuyển sang chuyên nghiệp vào năm 1981. Phải mất một khoảng thời gian tập luyện tại tại Q-school trước khi Azinger bắt đầu ghi dấu ấn trong PGA Tour. Anh lần đầu tiên lọt vào top 100  golfer có thu nhập cao nhất vào mùa giải 1985, sau đó đứng thứ 29 trong mùa giải 1986 với hai lần về nhì.
Và vào năm 1987, Azinger đã bứt phá và khẳng định mình là một trong những người giỏi nhất PGA Tour. Anh ấy đã giành chiến thắng ba lần trong năm đó, đứng vị trí thứ 9 trong top 10 và đứng thứ hai trong danh sách top các golfer thu nhập cao. Azinger lẽ ra sẽ chiến thắng tại giải British Open 1987: Anh cần hoàn thành par-par để có được chiến thắng. Thay vào đó, anh ấy hoàn thành bogey-bogey và để thua Nick Faldo. Tuy nhiên, Azinger đã giành được Giải thưởng Golfer xuất sắc PGA năm đó. 
Azinger đã vô địch ít nhất một lần trong bảy mùa PGA Tour liên tiếp, từ 1987 đến 1993. Năm 1993, anh giành chiến thắng ba lần, đứng thứ 2 hoặc thứ 3 tới bảy lần và một lần nữa đứng thứ hai trong danh sách top các golfer có thu nhập cao kiếm. Một trong những chiến thắng đó, tại The Memorial, chiến thắng đến từ cú đánh trúng vào hố sau khi cứu bóng xuất sắc trong bunker.
Azinger từng là á quân trong một giải đấu lớn khác tại Giải vô địch PGA năm 1988 và cuối cùng đã giành chức vô địch đó tại Giải vô địch PGA năm 1993. Azinger đã đánh bại Greg Norman trong trận playoff để giành chiếc cúp đó.
Nhưng đến tháng 12/1993, Azinger nhận được tin sốc: Anh bị ung thư, cụ thể là ung thư hạch ở bả vai phải. Anh chỉ chơi 4 sự kiện trong năm 1994 sau khi điều trị bằng hóa chất và xạ trị, và có lẽ khó để anh có thể trở lại với golf như trước. Nhưng anh đã hồi phục và có thể tiếp tục các giải đấu vào năm 1995.
Chiến thắng thứ 12 và cũng là trận thắng cuối cùng của anh ấy diễn ra tại Sony Open 2000. Azinger đã giành chiến thắng liền mạch wire-to-wire (dẫn cả 4 ngày), giành lấy chức vô địch với số gậy thấp nhất – chiến thắng duy nhất của anh sau PGA 1993.

Azinger vô địch PGA Championship 1993. Ảnh: GettyImages
Azinger bắt đầu sự nghiệp thứ hai trong lĩnh vực truyền hình cùng đội ngũ ABC golf. Năm 2016, Azinger thay thế Greg Norman làm nhà phân tích bình luận trên các chương trình phát sóng về gôn của Mỹ của Fox Sports. Vào năm 2018, Azinger chuyển sang NBC tiếp tục tiếp quản vị trí này từ Johnny Miller.
Ngoài lề về Paul Azinger
Cho tới năm 2017, Paul Azinger là golfer duy nhất đánh được birdie ở hố thứ 17 tại TPC Sawgrass cả bốn vòng của Players Champion. Anh đã làm điều đó vào năm 1987.
Tại Ryder Cup 1991, Paul Azinger và Mark O’Meara đánh bại Nick Faldo và David Gilford với tỷ số 7 và 6, tỷ số chiến thắng lớn nhất trong một trận 18 lỗ tại giải này
Azinger là một trong những người đầu tiên áp dụng lối chơi belly – putter. Anh ấy bắt đầu lối chơi này vào năm 1999 và thường sử dụng nó trong các giải đấu.
Một trong những sở thích của Azinger là chơi poker và anh đã chơi trong World Series of Poker vào năm 2006 và 2008.
Những câu nói đáng nhớ của Paul Azinger
Paul Azinger: “Những nhà vô địch vĩ đại học hỏi từ những kinh nghiệm trong quá khứ, cho dù đó là tốt hay xấu. Một chàng trai có thể cần phải trải qua nhiều cú vấp ngã để có thể đứng dậy và chiến đấu mạnh mẽ hơn.”
Paul Azinger: ” Chỉ tập trung về thời điểm hiện tại là chìa khoá chiến thẳng của bất kì golfer nào. Một khi bạn bắt đầu loay hoay nghĩ về một cú đánh lỗi trước đó hoặc bạn phải làm gì trong chín lần đánh tiếp theo để bắt kịp ai đó, thì bạn sẽ bị thua.”
Những chiến thắng Tour đấu và vô địch giải Major Championship
Azinger đã 12 lần vô địch PGA Tour và hai lần ở European Tour. Lần đầu tiên trong số những chiến thắng đó là vào năm 1987, lần cuối cùng vào năm 2000. Trong 4 giải Major Championship, Azinger đã giành được một lần: Giải vô địch PGA năm 1993.
Các giải thưởng và danh hiệu Azinger đã đành được:
Giành giải PGA Player of the Year Award 1987
Thành viên của U.S. Ryder Cup, 1989, 1991, 1993, 2002
Thành viên của U.S. Presidents Cup 2000
Đội trưởng U.S. Ryder Cup 2008
Chiến thắng PGA Tour Courage Award 2000
TheGolfers.com

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai.